从历时英语语料库看性别歧视语的动态发展

发表时间:2019/9/27   来源:《知识-力量》2019年10月43期   作者:李保丽
[导读] 性别歧视语在英语中广泛存在,国内外对语言与性别问题的研究主要有三方面的内容:一是语言的性别差异,即男性用语与女性用语有何不同;二是语言性别歧视和语言性别差异的成因研究;三是语言中的性别歧视及改革方案。本文将从四个历时英语语料库(1931,1961,1991,2006)的角度对英语性别歧视语的使用频率展开比较,从而来观察,在社会发展中的性别歧视的动态发展。
(郑州财经学院,河南省 郑州市 450000)
摘要:性别歧视语在英语中广泛存在,国内外对语言与性别问题的研究主要有三方面的内容:一是语言的性别差异,即男性用语与女性用语有何不同;二是语言性别歧视和语言性别差异的成因研究;三是语言中的性别歧视及改革方案。本文将从四个历时英语语料库(1931,1961,1991,2006)的角度对英语性别歧视语的使用频率展开比较,从而来观察,在社会发展中的性别歧视的动态发展。
关键词:性别歧视语;语料库;动态发展

 
          一、引言
          语言本身是一种社会现象,不是近乎自然现象的自在物(张荣建 2004)。存在于不同的社会文化之中的性别歧视现象,表现在语言上,则是性别歧视语。自20世纪60年代末、70年代初,西方妇女解放运动和女权主义的兴起,整个英语世界对于语言中普遍存在的语言性别歧视现象,展开了一场力求改变的社会运动。1971年,在福特基金会的赞助下,一份专门以报道女权运动内容与女性研究为宗旨的学术刊物《Ms》在美国问世,刊载了不少语言与性别研究方面的学术论文。从此,英语性别歧视研究得以蓬勃发展。在美国,时至今日,上至政府部门,教育机构,下至学术刊物、新闻出版,都已在相应的文牍手册、投稿指南中指定了一系列明确的规定,旨在侧地消除本部门语言使用中的性别歧视现象。
          经过几十年的探索,到目前为止,国内外对语言与性别问题的研究主要有三方面的内容:一是语言的性别差异,即男性用语与女性用语有何不同;二是语言性别歧视和语言性别差异的成因研究;三是语言中的性别歧视及改革方案。本文将从四个历时英语语料库(1931,1961,1991,2006)角度对英语性别歧视语自20世纪30年代到21世纪初这一阶段的出现展开比较,从而来观察在社会发展中的性别歧视的动态发展。这四个语料库分别为Lancaster University 1930s版本的数据库,也称为Lancaster 1931.及英国1960年到1970年之间建立的Brown Corpus(Francis and Kučera 1979),和在Freiberg University,基于著名的Brown Corpus而建立的Frown and FLOB 语料库,以及在2006年建立的British English2006语料库。
          二、从历时语料库看性别歧视语的动态发
          1、人称代词的动态发展
 
          Figure 1(Paul Baker 2010)
          从图表一我们可以很清晰地看到,一方面,以1960年为界限,从1930至1960之间,男性及女性人称代词频率均有所上升,自1960年至2006年,男性人称代词的使用频率出现明显下降,与此同时,女性人称代词的使用频率出现上升,尽管近些年来,其使用频率出现一个平缓状态。这充分表明了20世纪60年代开展的女权运动对性别歧视现象及语言有着不容小觑的影响。另一方面,尽管男性人称代词与女性人称代词的使用频率之间的差距在逐渐缩减,两者的差距依然存在,而且很明显。一个有趣的现象就是,男性人称代词下降的程度与女性人称代词上升的程度并不成比例,追其原因,通过对其他人称代词,如,表复数形式的they,和第一人称I,及第二人称you在语料库中的统计,发现使用频率均在增加(Fairclough 1989),这说明了,人们对弱化性别歧视语言的意识正在提高,从而采取避免使用性别歧视语的方法。
          2、表示性别的名词的动态发展
 
          Figure 2(Paul Baker 2010)
          从图表2可以看出,依然以1960年为界限,从1930年到1960年,“man”和“men”的使用频率远高于“woman”和“women”的使用频率,自1960年开始,“man”和“men”的使用频率出现剧减,与此同时,“woman”和“women”的使用频率出现了上升,尽管“woman”的使用频率增加的不是很明显。从图表中我们能够注意到一个有趣的现象,复数形式的“men”和“women”在某种程度上出现了融合,从1990年至2006年,两者的使用频率几乎是相同的。这充分表明了,表现在名词“men”和“women”上的性别歧视现象正在趋向于消除。
          3、性别称谓词的动态变化
 
          Figure 3(Paul Baker 2010)
          从图表3我们可以很清晰地看到,自1930年,Mr这一称谓的使用频率在减少,尤其到了1960年之后,出现了剧减的状况,而,Mrs和Miss这两个称谓也在缓慢地减少。其次,从图表中,我们必须承认,Mr的使用频率在1930年至1960年这30年之间,几乎是Mr和Miss的使用频率的四倍。另外,在20世纪中期,随着人们对这一歧视现象的认识的提高,通过一定的努力,一个新的词汇“Ms.”被广为使用,它作为“Mr.”的对等词汇而存在(Pauwels,Ann 2003),使用频率得到增加,但效果并不明显,这也表明了尽管中性称谓语在增加,但距离其完全打破称谓语表现出来的性别歧视现象,还有相当长的一段路程。
          三、性别歧视语的动态发展异同点
          对比三个图表,我们会发现一个共同的现象,既自1960年,男性人称代词,名词及称谓语的使用频率均在一定程度上明显地下降了,这表明,人们重视性别平等的意识在逐渐增加,性别歧视语言正在逐渐被弱化。对比三个图表,我们还会发现一个奇怪的现象,既自1960年,表女性的人称代词和名词的使用频率均在某种程度上增加,但,女性称谓语Mrs却表现出下降的趋势,Miss 这一称谓语也在1990年后出现下降,这又该如何解释呢?对此,也许有多种不同的解释。第一,随着人们对性别平等的意识的提高,人们发现,增加女性称谓语的使用频率并不是从根本上消除性别歧视语现象的办法,而是选择避免使用任何一方的性别称谓语。第二,英国国家数据办公室(Office of National Statistics)关于普遍的结婚率(General Marriage Rate)的统计表明,自
          1980年,结婚人数在逐渐下降,与此同时,离婚率又在上升,1971年统计的,每1000对中就有6对离婚,而到了2006年,每1000对中已达12.2对离婚(Paul Baker 2010)。正是如此,从1991年开始,Mrs.缓慢下降和Miss缓慢上升得到了解释。但,有趣的是,男性称谓语Mr与男性结婚与否无关,那Mr自1960年以来的剧减有该如何解释呢?也许英国文化投射出来的个性化(personalization)这一理由更能解释这一现象,比如说,替代称某一男士为Mr.John,人们现已倾向于直接称其名字 Bill John.
          四、结语
          语言客观地反映了社会的发展与进步。语言也必然会更加文明,以适应社会的需要。本文首先揭示了性别歧视语的宏观表现现象,然后从四个历时语料库去比较性别歧视语的动态发展,未来社会的更进步和更文明反映到语言上,性别歧视语也必将呈现出“存在—根深蒂固—弱化—消除”的发展趋势。当然这个过程就象人类的文明一样,需要时间去认识并去改造。
参考文献
[1]张荣建.社会语言学研究方向比较研究  重庆师范大学学报(哲学社会科学版), 2004
[2]Francis and Kučera,Henry(1979)Brown Corpus Manual,Revised Version.Brown University.
[3]Pauwels,Anne the Handbool of Language and Gender 550-572.Oxford:Blackwell.

作者简介:李保丽(1987-),女,河南省郑州人,重庆师范大学,讲师,硕士研究生,外国语言学及应用语言学。
 
 
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