宗教的价值与功能意义探析—《中国社会中的宗教》读后感

发表时间:2019/4/22   来源:《中国西部科技》2019年第4期   作者:李攀攀
[导读] 自古以来,宗教成为人们社会中不可缺少的一部分。从原始时期的巫术,人们在航海、旅行中的亲身经历,开始了对超自然力量的信仰,以此祛灾免祸,增强对于生活的信心。宗教,在某种程度上人们提供了一个信仰的场所,在这样的环境中大家有趋同的价值观及信仰体系。在现代社会中,我们应当看到宗教对于增强群体的凝聚力,维持团体的社会团结有积极的作用。
  云南大学民族学与社会学学院
  从传统到现代,宗教始终在社会中扮演着不可或缺的角色。原始社会,人们以巫术解生活中的难题,时至当代,宗教构成社会中重要的一部分,并与人们生活息息相关,不可分割。在长期发展过程中,宗教自成系统,形成完整的信仰体系,对于人们施加影响。同时,我们应该从整体上认知宗教的价值与功能,更全面地认识宗教对于民众设恶果的影响,从而探讨宗教对于整个社会系统所起的积极作用。
  作者从深入剖析了中国社会中国宗教的发展及功能性影响,结合具体历史因素与时代背景,探讨宗教的发展的社会土壤。本片文章,主要选取一个切入点,对于宗教在当代社会中的功能与影响,做简要的分析。
  从传播的媒介看宗教的发展与变迁。通过杨先生对于中国传统社会中宗教的分析,从中国人的传统的的儒家信仰体系展开,从中国人的社会心理,层层剖析,让我们更清晰地了解中国民众信仰的大致情况。其实,无论传统还是现代社会,对于宗教的信仰一直与人们的生活直接相关,不过相比于传统农业社会,现代社会的信仰更制度化,多元化,无论是基督教还是伊斯兰教,都形成了一整套完整的信仰体系,以明确的教义与对于群体的价值规范及典章制度。同时,宗教凭借科学的发展,发展形式与传播渠道更趋于多元化,传统的以书,报纸为媒介的形式,借助互联网平台,使得宗教的发展与时俱进。
  对于宗教与社会关系的探讨。就个人理解而言,宗教有着一套完备的信仰体系,囊括了教义与规章制度,它代表一套特有的意识形态与价值认同,成员共享基本的价值理念与行为,通过具体的仪式活动,与其他信仰体系相区别,体现自身的价值意义;社会是一个完整的系统,成员遵守法律制度,分工明确,在长期中建构一套秩序,以保证它的良性运行与和谐发展。尽管作为两个不同的概念,但是却是紧密相关联的。在现代社会中,宗教构成社会中不可缺少的一部分,或者说构成了一个子系统,是为社会发展中重要的一部分。宗教以不同的形式载体,传播其价值理念,形成一个社会群体;在这类群体中,成员分享共同的价值观念,参加仪式活动,以此获得作为宗教信仰团体的行为与观念的认识,固化其思想,强化一种价值认同。
  从功能分析的视角理解中国当代社会中,以宗教为载体的民间信仰的需求与发展状况。作者对于中国宗教的分析中,认为传统的民间信仰体系,构成了生活结构中的一部分,很大程度上满足了人们的需在实地的田野中,他通过研究发现:
  " 在中国广袤的土地上,几乎每个角落都有寺院、祠堂、神坛和拜神的地方、寺院、神坛散落于各处,比比皆是,表明在宗教在中国社会强大的、无所不在的影响力,他们是一个社会现实的象征"。

(杨庆坤,《中国的社会与宗教,P4》)
  通过杨对于中国社会宗教的影响的描述,可以得知,宗教信仰作为一种认知与价值观念,长期渗透于民众的观念意识之中,具体以寺庙、神坛的变体表现出来,对于人们的生活施加影响。
  同时,在农村的信仰体系中,宗教凭借寺庙、土地、城隍庙等,强化一种信仰与认知,获得民众的理解与支持。但我们也应当承认,宗教在社会中有着相应的积极作用。作为基层的农村中的寺庙,也有着自身的功能,正如杨所指出的:
  "在道德秩序的范畴内,像城隍庙(city go?d)和土地(earth god)这种全国性的神明也承担着保护地方、防御旱灾的功能,并且对这些神的集体祭祀仪式在危机的时候,或在节日期间,可以增强民众的集体凝聚力"。P28
  从作者的研究之中,可以了解宗教有其生根存在的土壤,主要是它体现出的社会功能,它为民众提供了类似于"祖先庇佑"的 一种功用;同时,满足了人们的心理的一种需求,对于美好生活的渴望与追求,比如"保佑平安"、"多子多福"、"子女健康"等,通过祈求神灵的保佑,达到某种预期的目的。
  同时,宗教对于维持宗族的传统与记忆有着积极的作用。在中国南方地区,尤其广西等地区,农村建有祠堂,每家有族谱,记载祖先的事迹,这种传统意义上的祠堂,承载着历史的记忆。每逢节日、婚丧之时,便在祠堂进行仪式活动。久而久之,以祠堂为代表,这种带有祭祀、仪式活动的场所,带有浓郁的宗教色彩。
  在乡土社会中,寺庙有着不可替代的作用,它构成了传统社会中的一个重要因素,或是一种文化因子,寺庙的功能性对于人们有着重要的影响。当下,宗教作为民间实体,以清真寺或教堂为形式依托,它在维持社区的团结与稳定方面有积极的作用,包括杨提到的在建国时期后,当外来文化动摇了传统道德体制的基础时,宗教防止道德秩序崩溃中所起到的作用(杨庆坤,中国社会中的宗教,P 335) ;从更高的层次来看,宗教的另一个重要的功能--调适,即缓解社会冲突,维持社会的团结与稳定无疑有着积极的作用。
  长期以来,宗教对人们的行为有着一定的约束作用,通过自身的价值观与规则,形成对于信仰群体道德上的约束,有一定的积极作用。发展至今,宗教更为世俗化,满足了大众的一种心理的、生活的需要,构成人们生活中不可缺少的一部分,正是宗教功能性的体现。
  总之,我们应当正确看待宗教在人们生活中的重要作用。从民众的信仰中,窥探宗教的功能与价值,肯定其影响,这对于今天社会主义和谐社会的构建有积极的促进作用。
  
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