成人的短期语言习得

发表时间:2017/12/8   来源:《教育学文摘》2017年12月总第248期   作者:叶雪婷
[导读] 文章概述了一个关于研究成人短期语言习得的实验。

广东科技学院 广东 东莞 523083
        摘 要:文章概述了一个关于研究成人短期语言习得的实验,实验数据收集于以英语为母语的成人在短暂学习Tera这门语言的过程,实验结果表明成人在短时间内能够迅速培养出对一门新语言关于独特发音和标志的敏感度,而这种敏感度的表现在语言习得中尤为重要。
        关键词:成人 短期 语言习得 语言敏感
        这篇文章将概述一个关于成人语言习得的实验过程及结果,该实验的主要目的是研究成人在短暂地接触一门新语言后所能习得的知识和内容,以及研究影响成人习得效果的因素。实验采取的研究方法来自于Gullberg和Robert在2010年发表的关于初次语言习得的文章(Gullberg and Robert 2010:5)。实验数据来源于以英语为母语的成人在短暂地学习Tera这门语言的过程。Tera主要适用于尼日利亚的东北部,使用这门语言的人数大约有100000人。Tera不论是在语音体系上还是在词语形态上都与英语有很大的差别,它拥有不同于英语的音素种类和音节结构,以及能够区分词汇单复数的标志性特征,并且在这门语言当中,否定句也有独特的标志性词语,使得它能够与肯定句区分开来(Tench 2007:228)。根据Gullberg和Robert在2010年得出的结论,可以假设出成人参与者在短暂地接触学习Tera后能够习得该语言的音位结构,能够识别否定句的标志,以及能够习得高频率出现过的词汇。单词的出现频率在这个实验中被认为是影响成人语言习得的其中一个非常重要的因素。Rast在2010年发表的实验结果证实了单词的出现频率在成人的短暂习得中的积极作用,然而这个因素的正面作用并没有在其他实验中被进一步证实(Shoemaker and Rast 2013:165)。因此,在面对这些矛盾的结果后,该实验认为有必要检验出词汇出现频率这一因素在成人语言习得中所发挥的作用。这篇文章将在以下的篇幅中简要介绍实验的方法过程及实验结果。
一、实验方法
1.实验对象
        参与到实验当中的对象是在英国纽卡斯尔大学选修了Introduction to Language Acquisition这门课程的平均年龄为23.8岁的大二学生。


他们的其中一项作业就是学习Tera这门语言,99%的学生都以英语作为他们的母语并且从未接触过Tera。为了最大化学生的学习动力,所有参与者被告知学习环节结束后将会有一个关于Tera这门语言的测试,并且测试的分数将会纳入课程的最终评价当中。
2.短暂的语言习得过程
        实验对象主要通过在线观看以Tera这门语言播报的两个天气预报的方式来进行短暂地语言学习。语言学习的材料被设计成两个包括声音和图像的天气预报。第一个是由54个句子构成的持续6分钟的英国冬天天气预报,第二个是由66个句子构成的持续8分钟的尼日利亚夏天天气预报。两个天气预报中一共有120个句子,其中有21个Tera单词被设定为目标词汇,这21个词汇被划分为高频率组和低频率组,这样分组的目的是为了更好地检测词汇出现频率这一因素的作用。天气预报中有13个否定句,每一个否定句都有明显的否定标志。21个目标词和13个否定句被随机地分布到两个天气预报当中。视频制作完成后即被上传到学校网站上,所有参与对象都被要求观看两个天气预报各两次。
3.语言习得效果测试
        语言习得过程结束后,所有的实验对象都被要求参加一个语言测试,而实验数据也是主要从测试结果中获得,测试由四个模块组成。模块一测试实验对象是否能够习得Tera词汇单复数的形式,模块二测试对句子否定标志的习得,模块三检验对不同频率单词的习得情况,模块四测试实验对象是否能够通过单词的读音来辨别其是否为Tera词汇,也就是检验对语言音位结构的习得。
二、实验结果
        实验对象在模块二和模块四的表现优于模块一和三。实验结果表明,通过短时间的语言学习,参与者不能够掌握Tera词汇单复数的区别,这也有可能是因为词汇数量过大并且单复数区别不太明显。模块三的测试结果也表明,单词的出现频率对于成人短期内的语言习得没有明显的影响,大部分的实验对象都无法掌握目标词汇。从模块二的测试结果可以看出,实验参与者能明显感知到句子否定标志的特殊存在,但却无法辨别这一标志发挥的是肯定还是否定的作用。模块四的测试显示出有50%的参与者能够区分出Tera词汇的读音,这间接表明成人能够在短时间内习得一门新语言的基本音位结构知识。
        从实验结果中可以看出,单词的出现频率在成人短暂的语言习得中并没有发挥一个非常明显的作用。尽管文章的实验对象并不能够在短时间内习得一门新语言的词汇意思和语法结构,但是模块二和四相对乐观的实验结果表明了成人在短时间内能够迅速培养出对一门新语言关于独特发音和标志的敏感度,而这种敏感度的表现在语言习得中尤为重要。
参考文献
[1]Gullberg M. L. Roberts C. Dimroth K. Veroude P. Indefrey 2010. ‘Adult language learning after minimal exposure to an unknown natural language’.Language Learning 60(Supplement s2),5,24。
[2]Shoemaker E. and R Rast 2013. ‘Extracting words from the speech stream at first exposure’.Second Language Research 29,165-183。

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