词源学在大学英语词汇教学中的应用

发表时间:2017/9/21   来源:《教育学文摘》2017年10月总第242期   作者:姜帅
[导读] 耗时长,效率低,学习质量不佳。词源学使大学英语词汇学习事半功倍。既减轻记忆负担,又能触类旁通,还能挖掘单词背后的文化,增加词汇学习的趣味性。

姜 帅 沧州师范学院外国语学院 河北 沧州 061001 
摘 要:大学英语词汇教学是英语教学重中之重,它的成效直接影响听力、阅读、写作、翻译及口语等能力的培养。而目前大学英语词汇教学方法传统(音、形、意三位一体),耗时长,效率低,学习质量不佳。词源学使大学英语词汇学习事半功倍。既减轻记忆负担,又能触类旁通,还能挖掘单词背后的文化,增加词汇学习的趣味性。
关键词:大学英语 词汇教学 词源学
        一、词汇学习在大学英语学习中的重要性
        词汇是组成语言最主要和最基本的要素,是语言的基石,英国著名语言学家威尔金斯曾经说过:“没有语法,我们可以表达的东西很少;没有词汇,我们什么也不能表达”(Wilkins,1978:12)。词汇也是英语学习中听、说、读、写、译五种技能的主要承担者。大学英语四级考试中听力理解、阅读理解、写作以及口语等方面出现的问题都与词汇量不足相关联。所以离开了词汇就谈不上语言,更谈不上语言的应用。进行高效的词汇教学成为大学英语教学的一个重要课题。
        二、词汇学习面临的困境
        目前的词汇学习,教师通常注重词汇的读音、词义、词性的讲解,学生花大量的时间记忆单词的拼写,词性和词义,这样学习时间长,效率低;投入大,产出小。这种传统词汇学习方法主要强调音、形、义,割裂了词与词之间的联系。学生死记硬背,缺乏词汇学习的基本策略和主动性。学习枯燥,众多学生普遍抱怨英语单词难读、难记、难写、难用。词汇学习缺乏趣味性,更缺乏文化联想。
        三、词源学习在英语词汇中的优势
        1.英语词源学。
        英语词源学,etymology源于希腊语etumologia本义“引出词的真实情况”。它专门研究词的来源、历史及词义变化,简言之就是对单词追本溯源,通过对词源的探究,了解词汇最初本义及历史发展过程中的变化、变体,同时掌握词与词之间的区别。学科划分上属于词汇学的一个分支。
        2.词源学有助于词汇学习触类旁通。
        词汇学习,量的积累是前提,词源就是树根,只有从根部汲取足够的养分,词汇记忆这棵大树才能枝繁叶茂,茁壮成长。词源中的词根记忆对扩大词汇量无疑是非常有帮助的。
        以前缀op(t)-, opto-为例,op(t)-, opto-源自希腊语 optos解释为vision,sight是视觉,视力的意思。


以此为基础很容易记忆:hyperopia n.远视{hyper-,to an excessive degree; above; over过度; 在~上; 高於+ -op-,sight视力+ -ia,disease名词字尾,表“疾病”→far sight 远视};myopia n.近视;缺乏远见{my-,to shut闭}。
再以后缀---cide为例:uxoricide n.杀妻(killing one's wife);杀妻者{uxor,wife+ -i- + -cide};patricide n.杀父;杀父者;杀父罪{patr-, pater父亲+ -i- + -cide};suicide ['s(j)usad] n.自杀{sui-, self+ -i- + -cide}。
通过后缀和前缀记忆单词,不但扩大词汇量也加深了理解,知道了词义,辨明了词性。词根词缀记忆法是目前广泛使用的一种方法。
        3.词源学中暗含的文化。
        以January(一月)为例,这个月份是用罗马神话中的门神Janus(雅努斯)来命名的。罗马人为雅努斯画了一幅有两张面孔的侧面像,把他挂在门边,是他两边都能看到危险来保护他们,既守护入口也守护出口,所以janitor是看门人的意思。再如April,一种聪明的猜测认为它源于希腊神话中性爱女神阿佛洛狄特(Aphrodite),这种猜测是有道理的,因为这个月份正式地球上许多生物的脑子里老想着爱和生儿育女的时候,那aphrodisiac是催欲剂的意思就不难理解了。Generate是“生产”的意思,gen-是其前缀,意思是“生产、产生”,与古希腊的大地兼生育女神该亚(Gaea)有关,该亚是世界的缔造者之一,由此可以加深对于gen-的理解认识,再根据这个词根,就能推记一系列以此为词根的单词如gene“基因”homogeneous“同种类的”degenerate“衰退”等。这样的例子比比皆是,学生对词背后文化的了解增加了词汇学习的趣味性,增加了学习的好奇心。
        四、词源学在大学英语词汇教学中随着的问题
        1.词源教学采用什么样的策略能够适应学生水平不一的情况?
        2.哪些词汇需要在课堂教学中讲授其词源知识?因为并不是每一个词都需要必求其源。
        3.什么样的途径能获得相关的词源知识?
        4.词源教学如何推进英语中听、说、读、写、译五种技能的提升?
这将是一系列后续的问题有待于进一步深入学习和探讨。
参考文献
[1]David Arthur Wilkins Linguistics in Language Teaching [M].London,Edward Arnold Press,1978。
[2]程晓堂 郑敏 英语学习策略[M].北京,外语教学与研究出版社,2002。
[3]陈燕 试论词源教学在英语词汇教学中的作用和意义[J].外语与外语教学,2002,(11)。
[4]李平武 英语词缀与英语派生词[M].北京,外语教学与研究出版社,2003。

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