《斯陀夫人传》,可以借鉴的成长经验

发表时间:2017/11/29   来源:凤凰读书   作者:王霞
[导读] 你或许也曾和我一样,不太清楚斯陀夫人是谁。但你一定也和我一样,读过或者知道《汤姆叔叔的小屋》。

《斯陀夫人传》[美]查尔斯·爱德华·斯陀(Charles Edward Stowe ) 

 佘卓桓译、孔谧校/ 黑龙江教育出版社/ 2017-5

读这本书是源于另一本。

你或许也曾和我一样,不太清楚斯陀夫人是谁。但你一定也和我一样,读过或者知道《汤姆叔叔的小屋》。

《汤姆叔叔的小屋》是19世纪最畅销的小说,据说仅次于最畅销的《圣经》。它被认为是刺激1850年代废奴主义兴起的一大原因,为美国废奴运动赢得了200万同情者和支持者。1862年,林肯总统在白宫接见斯托夫人,评价她的书时,在扉页上题词为“写了一本书,酿成一场大战的小妇人。

《汤姆叔叔的小屋》的作者就是斯陀夫人。《斯陀夫人传》则是她生前授权她的儿子、传记作家查尔斯·爱德华·斯陀撰写的传记,是目前公认的权威版本。

查尔斯.爱德华是美国著名的作家和教育家。他人生的大部分时间跟母亲同住一处,对母亲十分了解。在斯陀夫人的晚年及去世后整理母亲的信件和作品全集中,他做出了巨大的贡献。在这本书里,他通过书信、日记的形式全面展现了斯陀夫人的人生、作品、婚姻状况和她所生活的那个时代。书中从第一章童年时期开始着笔,到二十一章的晚年生活结束,对斯陀夫人的生活背景、大学生涯、信仰、婚姻状况、她在欧洲旅行的见闻以及晚年光景等进行了详细的阐述。一个有信仰有爱有坚定立场的女性生动在我们的眼里,并渐渐高大。

在斯陀夫人人生中,最早记住的事情,是母亲的去世。当时,她只有4岁,但这件事始终是她整个童年时期最柔软、最悲伤也是最神圣的记忆。

斯陀夫人的母亲是一位有着坚强性格、为人安静,具有博爱精神的人。“每个人都能从她身上感受到安慰与平静。”在斯陀夫人珍贵的记忆中,我们可以清晰地感受到,一个母亲的品格会给子女带来多大的影响。某种程度上,母亲是孩子性格是塑造者,这样说一点也不为过。

斯陀夫人在她六岁的时候,迎来了继母。“从来没有像她这样的继母给人留下这么美好的印象。”“她是那种有着高尚品格,但却比较严格的人,始终追求着完美的生活,同时还有着强烈的自然与道德理想。”我想,继母的美好形象,很大程度上来自斯陀夫人那纯净美好的心灵。美好的眼睛里见到的都是美好。看到这儿,不由得想起生活中常见的一些问题家庭,很多父母在家庭矛盾发生时,总想把孩子作为筹码,甚至想把孩子培养成同党,共同对付对方。殊不知,当你给孩子心底灌注了仇恨时,很可能也让孩子失去了未来生活中快乐的能力。

在回忆她的童年学习生活时,斯陀夫人首先讲述了自己父亲的图书馆,并且生动地描述了自己在图书馆内的许多经历。

“当我进入父亲的图书馆里,我会感觉到家庭里的一切噪声都消失了。对我来说,这个房间似乎特别安静,有一种避难所的感觉。房间的墙壁都是从地板一直上升到天花板的,每个书架上都摆放着许多书籍,这些书籍仿佛在向我问好。”

“书架的旁边就是我父亲的那把扶手椅。在父亲的案桌前,他始终放着克鲁登所著的《用语索引》以及《圣经》。我喜欢来到这里,在某个安静的角落里舒适地坐着,然后阅读自己喜欢的书籍。当我安静地坐下,认真观察着父亲在案桌前写作,就会有一种受到保护的感觉。我也会翻看他的书籍,不时用认真低沉的声音与他说话。我隐约地感觉到,父亲所写的一些文章是神圣且神秘的,这完全超越了我这个小孩子所能理解的范围。我小心翼翼不去向父亲提问或是与他说话,不想打扰他的工作。”

读到这里,思绪远逸。我的阅读常常是这样,书中的内容和现实生活常常产生碰撞。这一段关于阅读的记载,让我们看到了斯陀夫人成长的知识积淀,来自于家庭环境无声的熏陶。这是她所有成就最根本的基础了。而我们是身旁,有很多人渴望孩子读书成才,却没有给孩子一个榜样一个氛围。

就这样认真却常常游离地读下去。二十一章文字,超出一半是斯陀夫人的日记和信件,极具资料性和真实性。我们可以翔实地探索感受到她的生活足迹,思想的成长与升华。

夫人的热诚、博爱,对生活的细微感知,不仅成就了自己,也成就感动了身边人。正如美国著名作家马克·吐温说到:“有幸跟斯陀夫人成为邻居,并陪伴她走到人生的终点。她是我写作上的启蒙者,更是我生活中的好朋友。她的作品引领了废奴文学的兴起,更唤醒了社会平权意识。好在这些都被其子查尔斯•爱德华•斯陀先生详细地记录下来,为后人留下这部权威的传记。这是一部宝贵的精神财富。”

合上书,不由得发出感慨:这本书有太多的精彩值得我们去读,去深思。

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