在线教育产业成资本追逐焦点

发表时间:2018/7/26   来源:经济日报   作者:
[导读] “我国人均教育投入只有发达国家的十分之一。随着收入水平不断提高,家庭教育投入正在不断加大;再加上人口基数的优势和开放‘二孩’政策出台,在线教育大有可为。”电子商务研究中心分析师陈礼腾表示。
 最近,新东方在线、沪江教育计划赴港上市,在线教育领域资本热潮涌动。一方面,在线教育打破时间空间限制、推动教育资源均等化的优势十分明显;但另一方面,互动性不足、效果不明显等劣势也一直饱受诟病。随着人工智能等新技术新模式的应用,在线教育产业正不断探索克服自身弊端,提供更加多样化个性化的教育服务——

  上周,新东方在线递交招股说明书,计划赴港上市;就在月初,沪江教育也向港交所递交了招股说明书。此外,“作业帮”宣布获得3.5亿美元D轮融资,今日头条被传收购“学霸君”部分业务。

  尽管来自电子商务研究中心的数据称,2017年中国在线教育市场交易规模约2402亿元,相比2016年的1560亿元规模增加了53.97%;预计2018年这一交易规模还将超过4000亿元。但2013年至2016年间,包括梯子网、老师来了、小马过河等在线教育平台的黯然离场仍让人记忆犹新。当前,在线教育产业有何新变化?为何会再次成为资本市场关注焦点?

  整体尚处“跑马圈地”阶段

  “我国人均教育投入只有发达国家的十分之一。随着收入水平不断提高,家庭教育投入正在不断加大;再加上人口基数的优势和开放‘二孩’政策出台,在线教育大有可为。”电子商务研究中心分析师陈礼腾表示。

  同时,政策利好也在不断释放。去年8月份,国务院印发《关于进一步扩大和升级信息消费持续释放内需潜力的指导意见》就提出要壮大在线教育,建设课程教学与应用服务有机结合的优质在线开放课程和资源库。今年4月份,教育部《教育信息化2.0行动计划》提出,努力构建“互联网+”条件下的人才培养新模式、发展基于互联网的教育服务新模式、探索信息时代教育治理新模式。

  新东方在线招股说明书中给出的数字也印证了这种变化。与更为“刚需”的大学教育相比,学前教育是家庭消费新需求。尽管新东方在线学前教育的营收占比仅有1.5%,但在2016财年至2017财年的报名流水上,学前教育增速达到了惊人的515%,大学教育增速则为41.9%。

  不过,招股说明书透露的信息也并非一片光明。新东方在线2017年营收成本及经营成本达3.81亿元,其中销售与推广开支就占了1.33亿元,远高于0.74亿元的教学人员和课程研究人员成本。2017年,沪江教育收入从3.39亿元上升至5.55亿元,但亏损也从4.22亿元上升至5.37亿元。

另一家已上市的在线教育服务商尚德机构2018年一季度财报也显示,虽然净收入同比增长高达161.1%,为4.064亿元,但净亏损也有2.452亿元。这就意味着,尽管规模实现快速扩张,但高额营销成本也在拖慢在线教育服务商的盈利脚步,在线教育产业仍处于“跑马圈地”阶段。

  人工智能可创造好老师

  消费需求相当明确,资本市场热情高涨,政策利好不断释放……尽管力度有所差别,但这些因素在上一轮在线教育热潮中同样存在。实际上,在线教育产业也在不断摸索,试图通过技术和模式的变化弥补短板,提升竞争力。

  在技术方面,人工智能是最好的例子。“按照场景,人工智能的介入可以分为‘人工智能+教学’‘人工智能+测评’和‘人工智能+练习’三个部分。‘人工智能+教学’目前还不成熟,但‘人工智能+测评’和‘人工智能+练习’已经对教学提供了确切的帮助。”投资机构头头是道基金董事许维表示。

  在测评端,论答CEO王枫表示,利用论答的人工智能算法,“平均只要8道题就可以了解学生对中考代数涉及的74个主要知识点掌握情况,找出其薄弱环节,准确度在92%以上。好老师就是要找到学生的问题,有针对性地提高成绩,人工智能为每个学生创造出了专属的好老师”。这种基于数据的精准分析并非线下培训机构所长。

  面部识别技术也被在线教育机构屡屡应用。好未来的魔镜系统摄像头能捕捉学生上课时的举手、练习、听课、喜怒哀乐等课堂状态和情绪,帮助老师获得课堂反馈分析报告。TutorABC则宣称能够分析学生上课时的面部表情乃至开口时长,从而提供更精准的教学服务。这些尝试也正是为了弥补在线教育以往互动性差的短板。

  在练习端,英语流利说等公司已把语音识别技术应用于教学,作业帮、小猿搜题和学霸君则成为主打图像识别技术的拍照搜题公司。在基础应用之上,人工智能还直接给出对学生练习的建议。“比如,人工智能判断学生对这个知识点已经掌握了,就不用再花时间练习。分析同样类型学生的学习轨迹,就能更准确地帮其找到接下来的学习内容。人工智能带来了学习效率的提升。”“掌门1对1”联合创始人余腾说,这种“千人千面”式教学是在线教育新的竞争力。

  不过,人工智能的能量毕竟来自“喂养”它的海量数据。海风教育创始人郑文丞说:“教育培训不属于数据基础特别好的行业,公立学校课堂教育和线下培训班教学都没有留下历史数据。人工智能应用的好坏,也要看在线教育平台能够积累怎样的教学数据。”
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