索尼游戏掌门人吉田修平畅谈虚拟现实:要和Facebook硬碰硬

发表时间:2016/9/2   来源:新浪科技   作者:
[导读] 吉田修平(Shuhei Yoshida)有理由庆祝。再过六个月,这位索尼公司游戏开发的当家人就要参加第一款头戴虚拟现实设备发布会,市场需求似乎相当火爆。这款399美元的机器在世界各地的零售店销售一空,尽管大多数玩家还未能试用。

吉田修平(Shuhei Yoshida)有理由庆祝。再过六个月,这位索尼公司游戏开发的当家人就要参加第一款头戴虚拟现实设备发布会,市场需求似乎相当火爆。这款399美元的机器在世界各地的零售店销售一空,尽管大多数玩家还未能试用。

但在东京的一个雨夜,这位52岁的老人却明显不安。他说,几乎不可能预测消费者对新技术将作出什么反应,因为它与之前的东西大为不同。他能想到的最类似的感受是20多年前协助推出第一款PlayStation游戏机的情景。

“老实说,我们不知道将会有怎样的需求,”吉田说,此刻他正坐在索尼总部的一间会议室里,身旁立着一台高性能的新设备演示装置。“就突破而言,这是自PS 1甚至有史以来跨越最大的杰作。”

从Facebook的马克·扎克伯格到贝拉克·奥巴马总统,虚拟现实引起每个人的关注,但它的商业可行性仍然是一个悬而未决的问题。今年早些时候,Facebook和台湾的HTC公司先后推出虚拟现实头戴设备,但销量不大。

吉田决心成为第一个突围的人。索尼的硬件定价大大低于竞争对手,可以在超过4000万PlayStation 4买家的基础上建立起初始用户群。该公司还计划在游戏之外走的更远,涉猎音乐、体育赛事,甚至医学和虚拟教育。

吉田的谨慎可以理解。首席执行官平井一夫(Kazuo Hirai)正越来越多地依靠游戏业务使索尼摆脱困境,去年公布的净利润创下2008年以来的最好水平。吉田需要权衡,既要生产出足够的虚拟现实设备,以满足预期需求,又不能因库存无法售出而导致集团财务出现漏洞。

分析师是乐观的。高盛集团(Goldman Sachs Group Inc.)估计,索尼今年将出售至少150万只虚拟现实设备,远远领先于其主要竞争对手,尽管索尼起步较晚。明年,索尼的销售量预计将达到300万只,是Facebook的三倍和HTC的六倍。分析师引用“比同行更有吸引力的定价和独家内容的可用性”来解释索尼预期优势的成因。

索尼总部的演示让人得以对未来产品一窥究竟。在《伦敦劫案》(London Heist),玩家可以扮演大盗,坐在汽车的乘客座位上逃离犯罪现场。虚拟现实视频中,方下巴的司机操着浓重的伦敦口音聊着天,玩家可以打开车门或把汽水瓶抛出窗外。接着,一群黑帮对头骑着摩托车在汽车后面大喊大叫。玩家可以一手抓起“乌兹”冲锋枪、另一手装上弹夹还击。这种感觉比目前的游戏更为真实。

制作扣人心弦的动作游戏是吉田的特长,但他很想谈谈虚拟现实在第一人称射击和模拟赛车游戏之外的发展潜力。


虚拟现实设备可用于虚拟教育,学生不用实地上课就能看到在同一房间里的老师同学。他们可能还试水音乐行业,让U2或者AKB48的粉丝跟心中偶像一起上台表演。4年后东京奥运会开幕时,他们可以让观众从10米跳板的角度看比赛,或者在足球决赛中,从守门员的角度关注赛场。吉田说,“到了2020年,每个人都将凭借一种或另一种方式使用虚拟现实技术。”

他还认为,未来人们可以带着虚拟现实设备到异国他乡或数字酒吧休憩放松。在《伦敦劫案》游戏中,玩家可以到当地的酒吧喝一杯,再抽一只烟。“如果你把雪茄凑到你的脸上,会看到烟冒出来。即使在办公室玩,我们每个人也可以是这样的,”吉田说,他笑着仰坐在椅子上,做出悠闲地吸着雪茄的动作。“你忘了自己身在何处,真的可以非常放松。”

这样的功能可能会缓解忧虑,买家很快会使最初的游戏内容供不应求。索尼曾表示,到今年底将有50个虚拟现实游戏上线,其中一些来自独家的《星球大战》、《蝙蝠侠》和《最终幻想》。但吉田说,大多数虚拟现实游戏的体验期将比传统游戏短。

到目前为止,消费者没有丝毫犹豫。硬件10月13日开售,在美国和日本受消费者欢迎的门户网站(如亚马逊)预订订单已经售磬。吉田说,需求一直“在预期之内或高于预期”,他的团队正在努力提高供应量。

吉田的野心让他走上与Facebook等竞争对手正面对决的道路。2014年3月,当扎克伯格宣布以20亿美元购买Oculus 虚拟现实公司时,他邀请消费者“想象在游戏中旁观法庭辩论”和“与世界各地的学生和教师在一间课堂里学习”。Facebook没有对本报道予以置评,也没有披露Oculus设备的销售数字,Oculus的虚拟现实设备从今年3月开始上架销售。

“索尼的游戏DNA和实力不容小觑,”市场研究公司弗雷斯特研究公司(Forrester Research)的分析师托马斯·哈逊(Thomas Husson)说,“他们有很好的定位,能够将趋势货币化。”

当被问及索尼的虚拟现实预期将会在多长时间对竞争对手的更新产品保持领先时,吉田说,PS虚拟现实设备将“面向未来”,产品设计允许开发者在未来数年内深挖系统。他同时也否认了外界对索尼明年发布一款更强大设备的猜测。

尽管在硬件方面信心满满,对于新机器将在多大程度上唤醒玩家对原有游戏机的回忆,吉田还不确定,毕竟那款设备突破性地将3D图形引入家用游戏机,并使得面向成人的游戏受到欢迎。

“当我研究虚拟现实时,无比想念20年前的那个时候,”吉田说。“现在的感觉与那时相似。虚拟现实完全不同于现有游戏。”

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