《读者》基因检测能做什么

发表时间:2019/2/12   来源:《读者》   作者:张惠兰
[导读] 1997年10月,一部名为《千钧一发》的电影在美国上映。电影情节在生物学家们看来也饶有趣味:无数“完美婴儿”在基因编辑手段下诞生,孩子一出生便能借助基因检测知晓他未来的疾病风险;即时基因检测装置随手可得,用一根头发和一台手持检测仪就能精确生成犯罪分子的长相。 仅仅20年后,当年看似天马行空的想象就开始成为现实。只需邮寄一管唾液,20天后,你便能在手机上解码自己的祖源信息、遗传特征、健康风险、人格特质……在商家的鼓吹下,基因甚至变成一个能够决定人生命运的神话。

1997年10月,一部名为《千钧一发》的电影在美国上映。电影情节在生物学家们看来也饶有趣味:无数“完美婴儿”在基因编辑手段下诞生,孩子一出生便能借助基因检测知晓他未来的疾病风险;即时基因检测装置随手可得,用一根头发和一台手持检测仪就能精确生成犯罪分子的长相。

仅仅20年后,当年看似天马行空的想象就开始成为现实。只需邮寄一管唾液,20天后,你便能在手机上解码自己的祖源信息、遗传特征、健康风险、人格特质……在商家的鼓吹下,基因甚至变成一个能够决定人生命运的神话。


如今国内多数消费级基因检测公司,把2006年在美国成立的23andMe公司视作鼻祖。在全基因组检测成本仍维持在千万美元的情况下,23andMe推出999美元的消费级基因检测产品,而后的10年间,随着基因测序成本的下降,23andMe的价格也不断下跌,最终停留在99美元。

2013年,因通过基因检测得知自己有高患癌风险,美国影星安吉丽娜·朱莉选择切除自己的双侧乳腺。不少中国人由此得知了基因检测的存在。

此时,国内已有偏消费级基因检测企业成立,但由于价格过高,市场认知度较低。随着基因检测成本的持续下降,美国业界发生的新动向也进一步催生了国内市场的形成。2015年,国内消费级基因检测企业的成立正式迎来高峰,据鲸准研究院统计,这一年,共有55家基因检测服务公司成立。

在这些初创企业纷纷成立的同时,一些浑水摸鱼者也打着基因检测的名号试图分一杯羹。诸如测网瘾、测早恋、测肥胖等五花八门的基因检测产品,可以说精确地回应了当下人们的种种焦虑。

在中国家长望子成龙的迫切感召下,“天赋基因”成了其中最坚挺的“伪科学”。2017年初,英国《每日电讯报》对中国的天赋基因检测热进行了报道。随后,国内不少媒体也迅速跟进做了辟谣。中国科学院北京基因组研究所研究员孙英丽在接受记者采访时解释,所谓的“天赋基因”是指和智商相关的一些基因,而智商并不是由某一个基因决定的,它受多个基因共同调控。


而诸如体育、音乐方面的天赋,虽有一定的遗传基础,但目前,这方面的研究还比较欠缺。

除“天赋基因”外,“单身基因”概念也曾备受关注。2014年年底,关于北京大学心理学系教授周晓林等人发现了“单身基因”的报道传遍网络。据称,携带“5-HT1A”基因可降低大脑中负责感觉良好的化学物质血清素的浓度,让人对亲密关系感到不自在,继而影响恋爱成功的概率。

随后,世纪佳缘网声称,将联合“中科院科研团队”,开展“基因配对”计划。很快,这被证实为一场商业炒作。

时任中科院北京基因组研究所技术研发中心常务副主任任鲁风在接受采访时批驳:“这纯粹是一个娱乐性的东西。基因的确是一个影响因素,但并不是决定性因素,很多性格养成、心理状态和后天成长环境、经历的关系也很重要。”

研究者周晓林也澄清,所谓“单身基因”与恋爱状态的关联只是一个初步证据,“在未完全弄清楚5-HT1A对恋爱表型的作用机理之前,并不建议将研究结果应用于实际生活”。


那么,消费级基因检测究竟能做什么?

中国科学院北京基因组研究所研究员孙英丽在接受媒体采访时说:“目前市场上对酒精代谢能力基因、肥胖基因、癌症基因的检测,还是有比较强的科学依据的。”

但准确度是基因检测的命门,相较于医疗级基因检测,目前消费级基因检测的表现显然不尽如人意。

由于中国人种基因数据库缺乏,目前国内消费级基因检测的许多项目解读,参考的仍是国外的数据库,因此在分析结果上,偏差在所难免。WeGene创始人陈钢表达了他的无奈:“现在全世界产生的所有基因组数据,大概有将近90%是白种人或高加索人的基因组数据。这意味着几乎所有基因组学的研究成果,都是以他们为目标进行优化和解读分析的。”

 

……

(本文转载于网络)

(文章原文来源:内容详情请看《读者》2019年4期

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