《东西南北》特朗普贸易战背后的三大操盘手

发表时间:2018/9/12   来源:《东西南北》   作者:
[导读] 当地时间3月22日,美国总统特朗普在白宫正式签署对华贸易备忘录,宣布将有可能对600亿美元中国进口商品征收关税。在这场关乎中美贸易未来走向的签字仪式现场,除了总统特朗普,还有美国商务部长威尔伯·罗斯、美国贸易代表罗伯特·莱特希泽、总统贸易顾问彼得·纳瓦罗等人,而他们也正是推动中美贸易摩擦升级的重要操盘手。

龚灿

我们的老祖宗早就告诉我们,要知己知彼,才能百战不殆。美国总统特朗普挥起了手中的贸易大棒,但更值得关注的是,他的身后,还站着几位推动中美贸易摩擦升级的重要操盘手。

当地时间3月22日,美国总统特朗普在白宫正式签署对华贸易备忘录,宣布将有可能对600亿美元中国进口商品征收关税。在这场关乎中美贸易未来走向的签字仪式现场,除了总统特朗普,还有美国商务部长威尔伯·罗斯、美国贸易代表罗伯特·莱特希泽、总统贸易顾问彼得·纳瓦罗等人,而他们也正是推动中美贸易摩擦升级的重要操盘手。

贸易代表莱特希泽:谈判老手

在特朗普签署的这份重要的贸易备忘录的诞生过程中,罗伯特·莱特希泽所起的作用举足轻重。

2017年8月,特朗普指示贸易代表莱特希泽针对所谓“中国不公平贸易行为”发起调查,以确保美国的知识产权和技术得到保护。随后,莱特希泽宣布重启尘封多年的《1974年贸易法》第301条款,在涉及技术转让、知识产权和创新领域正式对中国启动调查。根据该条款,莱特希泽可根据调查结果建议美国总统单方面采取施加惩罚性关税或者其他手段,进行贸易制裁。

这不是莱特希泽第一次推动类似的调查程序,对于使用“301条款”等前WTO(世界贸易组织)时代的单边贸易工具,他可是相当娴熟。这位资深的贸易官员在上世纪80年代通过一系列高强度谈判,参与了美国力阻进口日本钢铁和汽车的贸易风波。1985年给予日元汇率致命一击的《广场协议》背后,也有莱特希泽的影子,他当时是《广场协议》的美方副谈判代表。

莱特希泽1947年出生于俄亥俄州,从乔治城大学法律中心毕业后,在一家律所担任主力律师。1978年起,莱特希泽开始为后来成为美国参议院金融委员会主席的参议员鲍勃·多尔工作。1983年,他进入里根政府团队,担任参议院金融委员会的首席律师以及里根政府的副贸易代表。里根时期,莱特希泽一共参与了二十多个国际协议的谈判,涉及钢铁、汽车和农产品领域。这段经历让他了解到,美国可以通过对抗和利用外国对美国市场的重视在世界贸易领域取得成功。

当时的莱特希泽年轻气盛,谈判时措辞尖锐,喜欢亲自动手解决问题,而不是将任务委托给助手。他也谙熟政治作秀,在与日本钢铁公司谈判期间,曾将他们的提案文件折叠成一架纸飞机,送给日本谈判代表。

不过,莱特希泽与其他国家展开贸易谈判的时代与当今世界已截然不同。那时世界贸易组织还没有诞生,全球贸易法律比较松散,各国都没有权威来解决分歧。罗斯福研究所贸易学者托德塔克解释称,那时候,当国与国产生贸易摩擦时,往往通过外交而不是法律来解决问题。

离开里根政府后,莱特希泽成为华盛顿的知名贸易律师,代表钢铁企业和其他公司进行反倾销、反补贴诉讼。

在美国贸易政策圈摸爬滚打了40年,莱特希泽长期以来就有反自由贸易倾向。他认为有必要采取保护主义政策,通过威胁阻止出口来保护美国国内产业。2008年,他在《纽约时报》的一篇专栏文章中称赞里根政府对贸易的干预是“实用主义”的标志,并将其与自由贸易倡导者的“乌托邦梦想”相对照。


因此有评论家称,莱特希澤是一名贸易现实主义者,在他看来,如果对方不给出相应的回报,那么美国也没有理由继续坚持单方面的自由贸易。

在对华贸易方面,莱特希泽是出了名的强硬派。早在1999年,莱特希泽就曾在《纽约时报》撰文,警告中国加入世贸组织对美国来说是威胁。2011年,他在《华盛顿时报》上发文称赞里根政府当年限制进口日本汽车、保护美国汽车工业的政策,同时批评中国政府通过“操纵贸易”使制造业的工作大量流向中国。长期以来他一直指责美国政府在贸易问题上不断对华让步,让中国长期保持巨额贸易顺差,致使美国多家工厂倒闭。

2017年5月,美国参议院通过了总统特朗普对莱特希泽出任美国贸易代表的提名。这意味着特朗普政府可能会颠覆美国政府近几十年来一直坚持的贸易政策。特朗普对莱特希泽极为倚重。他让莱特希泽担任其他国家要求豁免钢铁和铝进口关税的联系人,当欧盟和日本的官员要求获得关税豁免时,他们在布鲁塞尔会见了莱特希泽,但事实上关税事宜从严格意义上来说应归威尔伯·罗斯统领的商务部。

莱特希泽很少接受采访,也从不上推特,但他可说是特朗普政府中最重要的贸易官员。除了在对中国发起的贸易战中起主导作用外,莱特希泽还负责美国和韩国之间的贸易谈判。尽管特朗普在贸易方面也得到财政部长史蒂文·姆努钦、商务部长威尔伯·罗斯和白宫贸易顾问彼得·纳瓦罗的建议,但莱特希泽的影响力是最大的。

“他一直很低调,但他在政府部门以及特朗普总统任期内建立起自己的名望。”彼得森国际经济研究所高级研究员加里·胡夫鲍尔说,纳瓦罗更像是个拎斧头的家伙,而莱特希泽更像是一名外科医生。

商务部长罗斯:“破产重组之王”

就在特朗普签署对华贸易备忘录的第二天,美国正式开始对进口钢铝产品征收关税,欧盟、韩国等美国盟友获得“豁免权”。这项关税方案是在美国商务部于去年4月启动“232调查”之后推出的举措。美国商务部长威尔伯·罗斯在众议院能源和商务委员会听证会上承认,作出对钢铝加征关税的决定在很大程度上是因为中国。

威尔伯·罗斯在中美贸易问题上紧随特朗普的脚步,一改过去对中国的友好姿态。罗斯与中国有着千丝万缕的联系。在他位于纽约的公司总部办公室墙上,挂着一张北京天安门广场的照片;在他位于佛罗里达棕榈滩家中的餐厅,陈列着一只明代青花瓷瓶;他是中国文化的忠实粉丝,收藏有200多件中国艺术品;他还与中国航运和能源行业的国有企业紧密合作,参与2008年汶川地震的灾后重建工作,他甚至将中国的五年计划和美国的产业政策进行比较。

2012年,罗斯在接受采访时表示,“美国对中国的批评有些过火了”,“现在的中国就像15年前的日本一样,是鞭策美国前进的动力。”2016年5月,罗斯在谈到国际贸易时还说人民币汇率被高估了,而不是像特朗普竞选团队所说的那样被低估了。

……

(本文转载于网络)

(文章原文来源:内容详情请看《东西南北》2018年12期

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