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美观测到老年恒星再次产子孕育二代行星

www.chinaqking.com 期刊门户-中国期刊网2008-1-24来源:新浪科技文/刘妍
[导读]这两颗恒星在变老、膨胀成为巨型恒星的过程中,会吞食掉一些绕其旋转的短命伴星,在与伴星的相互作用过程中,会产生一些物质形成绕行的气体尘埃圆盘。

       据国外媒体报道,美国科学家近日称,他们最近观测到一种极其罕见的天象,两颗古老的恒星正在诞生新的第二代行星。美国科学家表示,这在人类的天文观测史上尚属首次。

  在美国天文学会最近举行的一次会议上,美国加州大学洛杉矶分校的天文学家卡尔-梅丽斯公布了他们的这项最新观测成果。卡尔-梅丽斯说:“这是一种新的恒星类别,老恒星在时机成熟的情况下合力生成了第二代新行星。大多数天文学家目前都认为,与绝大部分恒星作伴的都是第一代行星,即使这些行星的质量还不足以大到天文学家们可用径向速度探测技术探测到。”这些恒星是位于双鱼座的BP Piscium和位于大熊座的TYCHO 4144 329 2。尽管它们的确切年龄目前还未能确定,但是据估计,它们至少在数亿或者数十亿年前就已经形成了,并且可能已经在很久以前就生成了一些新的行星。这些恒星的奇异之处就在于,它们能够再次产生出新的行星。

  卡尔-梅丽斯说:“目前我们对行星形成的认识是,当年轻的恒星在尘埃和气体圆盘的包裹下会导致行星的产生。尘埃和气体圆盘是形成行星体所必需的物质,在恒星诞生后,这些物质会在数千万年的漫长时间内消耗光,并且在恒星的整个存活期间得不到任何补充。鉴于此,我们从不认为一颗恒星会在生命晚期形成新的行星。然而,目前看来这个论断并不准确。”目前,天文学家们还未能了解开老恒星形成行星的原理,但是这些恒星似乎保有了许多年轻恒星的特性。例如,研究人员们发现,恒星周围延展着一些气体和尘埃的环绕圆盘,BP Piscium则向太空中喷射着气体尘埃。这些气体尘埃环为小行星体,如彗星和小行星的形成提供了土壤,而这些小行星体又将合并形成较大的行星体,以至行星。梅丽斯说:“从这些类似年轻恒星的特性来看,我们认为这两颗恒星可能还是非常年轻的,目前相关资料收集正在进行中。”

  美国的科学家们表示,锂元素缺乏会透露恒星的真实年龄,因为年轻的恒星储存了大量的锂元素,当它们在成长的过程中会不断燃烧消耗锂。然而,天文学家们发现,BP Piscium包含的锂元素比一颗同样质量的年轻恒星所包含的锂要少得多。研究人员们推测,老恒星可能会从伴星处借用一些物质,以打造一个新的行星世界。梅丽斯说:“锂元素的大量消耗和光谱测量表明恒星们的确是年岁比较大了。我们的研究小组相信,这两颗恒星在变老、膨胀成为巨型恒星的过程中,会吞食掉一些绕其旋转的短命伴星,在与伴星的相互作用过程中,会产生一些物质形成绕行的气体尘埃圆盘。”

  多数天文学家们都接受的一个理论认为,行星是在恒星诞生后不久从恒星周边的碟状尘云中生成的。太阳系中的8大行星的轨道都在一个平面上,即地球绕太阳旋转的黄道平面,天文学家认为这是它们由同一个碟状尘云中诞生的证据。但是,太阳是一颗年龄达45亿年、已近“中年”的恒星,它诞生之初的碟状尘云已没有任何痕迹留下。迄今天文学家对太阳系外星系的观察,也只发现了恒星与行星共存、或恒星与碟状尘云共存两种状况,只有在“波江座ε”这样年龄适当的恒星周围才能同时发现三者。美宇航局“哈勃”太空望远镜的观测结果首次直接证实了行星诞生的理论猜测,即行星产生自恒星周围的碟状尘云。

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