《时间隧道》 并非山寨欺世盗名

发表时间:2009/6/17   来源:来源:科学时报   作者:
[导读] 一看作者,不由一惊:原来作者是著名的瑞利-金斯公式的提出者之一——詹姆斯·金斯爵士。于是翻开此书,看到的是作者把地球、太阳乃至宇宙的几十亿年历史娓娓道来

詹姆斯·金斯 / 北方妇女儿童出版社 / 19.00元

史蒂芬·霍金的《时间简史》也许是上世纪末以来最畅销的科普书之一了。乍一看本书的标题——《时间隧道》,还以为是欺世盗名之徒写的山寨版《时间简史》。再一看作者,不由一惊:原来作者是著名的瑞利-金斯公式的提出者之一——詹姆斯·金斯爵士。于是翻开此书,看到的是作者把地球、太阳乃至宇宙的几十亿年历史娓娓道来。虽然写在量子力学和相对论完全建立之前,未加入最新的知识。但正因为如此,本书没有包含这些对普通读者相对困难的脱离直观的知识,又使较专业的读者可以看出人类科学的进步以及作者对这些新理论的高瞻远瞩的认识。这样看来,说《时间简史》是这本《时间隧道》的世纪末版才更合适一点。

写科普书是件非常难的工作,一方面要使得普通读者能看懂,语言必须通俗化;另一方面,又必须力求语言准确,否则容易传达错误的信息。特别是描写时间和宇宙这么宏大且丰富的对象。这就要求作者有深厚的功力,有着化繁为简的本领。这也许就是金斯和霍金这种大师能把这个话题写得如此精彩的原因:犹如金庸小说中的独孤九剑,真正的高手才能达到返璞归真的境界。若你走进金斯为你打开的宇宙,你不会不惊叹于宇宙的广博,不会不沉醉于天体的美丽,更不会不折服于人类的伟大。

人类相对于宇宙之小,就如同尘埃在头蓝鲸面前一般。可就是这如尘埃一般的人类偏偏总是貌似自不量力地试图读懂这宇宙和它的历史,去理解宇宙运行的奥秘,去运用宇宙的规则。仅仅几千年以前(说仅仅,是因为这不过是几个字母的时间),古希腊就出现了观看天空而掉入沟中的泰勒斯,这位可怜的哲学家还被妇人耻笑;亚里士多德主张地心说;哥白尼提出了日心说;而直到伽利略发明了高倍的望远镜,人们才发现地球不过是宇宙中平凡而不能再平凡的行星。开普勒从行星的轨道中得出了著名的开普勒定律,进而牛顿提出的力学和万有引力;人类不断地抹掉自己的无知,更有了预测看来变幻莫测的天体运行的能力(如果你手中有本《时间简史》作比较,就更可以清晰地看到人类知识的进步)。也许当时的人也会笑话把怀表扔进开水的牛顿,甚至不屑地说:知道天体运行又不能让我庄稼多长两份粮食。但正是这些干蠢事的家伙为人类的一个个梦想的实现作出了卓越的贡献。

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