龙象之争

发表时间:2008/10/8   来源:当代中国出版社   作者:戴维-史密斯
[导读] 全球地缘政治结构正在发生改变,估计到2050年,世界上最有影响力的三大强国将依次是中国、印度和美国。随着世界重心向东方转移,新的联盟将不断形成,新的规则也会不断涌现,而唯有那些深谙世界新秩序的国家才能未雨绸缪地去应对新的挑战。这本由《星期日时报》的经济编辑撰写的《龙象之争:中国、印度与世界新秩序》将会帮助人们认识和把握这些变化。

这本书的灵感,既不是来源于北京、上海、德里和孟买给我的奇思妙想,也不是凝视着"经济水晶球"产生的突发奇想,而是来源于一次讲演中一位听众的精彩提问。几年前的一个晚上,我在伦敦给一群商人(主要是实业家)做一次演讲。我给他们简略地讲述了一些常见的话题,比如通货膨胀和利率会发生什么变化,英国财政大臣在酝酿什么计划,英国是否会加入欧洲的单一货币(这已经是不久前的事情了)以及诸如美元、油价这样的话题。他们虔敬地听着,不时会提出一些问题。其中一位听众问道:"中国和印度会怎样?"这一话题不在我演讲的计划之中,却引起了听众的共鸣,并激起了他们激烈的讨论。从交谈中,我发现大家普遍对中国和印度崛起带来的影响持悲观甚至有点宿命论的态度。中国以惊人的速度抢占了全球制造业的就业机会,印度也以类似的速度占领了全球的服务行业;前者正占据着全球制造业的最大份额,后者也在迅速地向服务行业扩张。这使得全球经济发生了翻天覆地的变化,这一变化几乎是空前绝后的。参加我演讲会的先生和女士们所受到的影响比起他们的后代将要受到的根本算不了什么。中国和印度不仅有大量廉价的劳动力,而且她们正在不断引进最新的技术,并且十分注意提升劳动者的素质。在不远的将来,类似英国这样的国家将不能再与中国和印度竞争了。到那时,谁来为这些国家的人民提供就业机会呢?当中国和印度能够生产一切人们所需的产品的时候我们还能做什么呢?或许如今像英国一样比较富裕的国家将在低迷中度过长期的经济衰退。不仅是伦敦会受到影响,多伦多、图卢兹、东京、芝加哥和科隆同样也难逃厄运。


但印度和中国的崛起不可能一蹴而就。印度人很喜欢将自己的国家比作大象,虽然行动缓慢,但是稳健沉着,就像伊索寓言中的"乌龟"一样,会取得最终的胜利。虽然近年来印度的表现更像她的国家象征--虎。不过,把她比喻成大象似乎更合适,至少避免与人们熟悉的"亚洲四小龙"相混淆。印度的成就是最近几年才显露出来的,而中国如今的奇迹则需追溯到20多年前。不过,毫无疑问,这两个国家如今对于世界的影响是举足轻重的。20世纪90年代,当我们争相关注网络经济的繁荣以及1997~1998年的亚洲金融危机时,并没有给中国和印度应有的重视。或许直到那时,我们仍然不相信中国和印度能够创造奇迹。

全球地缘政治结构正在发生改变,估计到2050年,世界上最有影响力的三大强国将依次是中国、印度和美国。随着世界重心向东方转移,新的联盟将不断形成,新的规则也会不断涌现,而唯有那些深谙世界新秩序的国家才能未雨绸缪地去应对新的挑战。这本由《星期日时报》的经济编辑撰写的《龙象之争:中国、印度与世界新秩序》将会帮助人们认识和把握这些变化。

中国的经济正处于飞速发展中。


乘飞机去上海的旅客,对这个金融之都的第一印象是它的磁悬浮列车,让人扫兴的是它只有从机场到市中心这样短短一段;第二印象可能就是它巨大的变迁了。国际建筑师和设计师帮助上海设计了2020年的城市规划,计划建成9个有80万人口的卫星城市,其中较近的东滩市将建成世界第一个生态城市。上海有巨大的产业园,包括大规模发动机生产商和生化工厂在内的各类工厂都可以在此落户。

中国社会底层的贫穷程度远比欧洲穷国的情况更为严重。广州成百上千的家庭通常连立锥之地都没有,他们只能长期居住在河流或运河上的渔船里。由于生活窘迫,他们不得不从欧洲船舶中扔出的垃圾里捡出可吃可用的东西。对于这些穷人而言,即使是那些腐烂发臭的动物腐肉,比如猫和狗的尸体,他们都愿意捡回去当饭食,并且他们欢喜的程度不亚于其他国家的居民见到美味时的心情。

中国的成功并非偶然。邓小平圈定的经济特区和其他类似的地区不仅成为西方跨国公司出口产品的基地,而且也成为新的外汇交换中心。1994年之前的官方和市场双重汇率已经融合成单一的市场汇率,并受浮动汇率影响。虽然这种浮动汇率制成为中美外交争论的焦点,但它非常有利于贸易。1994年中国政府也对出口退税制度进行了改革,希望借此降低贸易障碍。1992年中国的进口商品关税高达43%,而到2001年中国加入WTO时则降到了15%,估计将来还会更低。


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