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大裂变

www.chinaqking.com 期刊门户-中国期刊网2008-9-11来源:中信出版社文/阿夫纳·格雷夫
[导读]在中世纪前期各方面都显著发达于欧洲的穆斯林世界,为什么后来却走向了与欧洲完全不同的发展道路,甚至到现在,从经济发展的角度来看,仍然落后于欧洲?无数的社会科学家试图对这个历史之谜做出令人信服的解释。本书的不同之处在于,综合运用了经济学、历史学和社会学等各学科的方法,通过案例研究和历史分析,对中世纪后期东西方的大裂变给出了制度上的解释。本书是制度经济学领域的集大成之作,堪称经典。

在中世纪前期各方面都显著发达于欧洲的穆斯林世界,为什么后来却走向了与欧洲完全不同的发展道路,甚至到现在,从经济发展的角度来看,仍然落后于欧洲?无数的社会科学家试图对这个历史之谜做出令人信服的解释。本书的不同之处在于,综合运用了经济学、历史学和社会学等各学科的方法,通过案例研究和历史分析,对中世纪后期东西方的大裂变给出了制度上的解释。本书是制度经济学领域的集大成之作,堪称经典。

本书源自对中世纪后期(从1050至1350年)的经济与政治绩效的尝试性研究,试图更好地理解其中的决定性因素。很多学者认为,在中世纪后期,穆斯林(或者说地中海)世界的商业一体化达到了顶峰,而在此时的欧洲,市场规模也出现了显著的扩张势头,以至于许多著名的历史学家都称此现象为"中世纪后期的商业革命"。

这一时期也非常有趣,因为它是穆斯林世界与欧洲世界的历史分叉点。在中世纪后期,穆斯林世界很可能在经济、技术、科学上都较欧洲更为发达,欧洲也的确从穆斯林世界学到了很多东西(参见,Watt 1997)。然而,在后来的几个世纪中,穆斯林世界在经济、政治上走上了一条与欧洲截然不同的道路,最终其经济状况发生了恶化。

在尝试理解这一时期及其对后来的影响的过程中,我以前受到的历史分析教育给了自己很大的帮助。我是在特拉维夫大学攻读高级学位时接受的这种训练,尤其是能够在莫什·基尔(Moshe Gil)教授的指导下进行学习,令我感到十分幸运,他是研究中世纪穆斯林世界的专家。我在西北大学读经济学与经济史专业研究生时,进一步补充了在历史分析方面的训练。在那里,我有幸得到了约耳·莫克尔(Joel Mokyr)、约翰·潘扎(John C.Panzar)和威廉·罗杰森(William P.Rogerson)教授的指导。

我在这两个学科中受到的训练都在本书里得到了反映,将历史分析与社会科学模型分析结合在一起。一方面,本书渴望对历史的特殊性及其进程给予公正的对待,本书指出,以上两个方面的分析是理解看似具有相同的发展条件、却有着明显不同的发展结果这一现象的关键。另一方面,本书也认识到,单纯地叙述历史会局限于特定的事实,缺少对问题的一般性洞察。

因此,我们在此建立的分析,依然遵循着社会科学的一贯传统,即依靠明确的理论,运用分析模型,冒着在经验上被证伪的危险进行推断。同时,我们也认识到社会科学方法的局限性:如一般理论很难解释特殊的历史现象;模型的运用会受制于数学水平;对历史做出的特定的推断往往无法用统计数据加以评估。

因此,正如通常假设的那样,历史分析与社会科学分析是相互补充的关系,而不是替代关系。我希望本书的研究成果可以向大家证明,将这两个学科的分析范式融合起来是必要、可行、并且有益的。

当时的欧洲要走经济、政治和社会的复兴之路,到中世纪后期开始就会开始商业扩张(North and Thomas 1973; Rosenberg and Birdzell 1986),阿迈德将那时的欧洲人严肃地评价为"北方的野蛮人"是非常准确的。远距离贸易"成为经济增长的驱动力,最终影响了人类生活的方方面面,这就像工业革命改变了世界一样"(Lopez 1967,第126页)。地中海沿岸商业中心的重心正由穆斯林世界转移到欧洲。

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