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自由市场解决不了食物问题

www.chinaqking.com 期刊门户-中国期刊网2008-11-11来源:南方都市报文/彭砺青
[导读]本书作者曾为《洛杉矶时报》、《华盛顿邮报》等撰写多份有关资源经济的文章,在本书中,他以广阔的视角,深刻思考问题的脉络,仔细分析各国面临不同的粮食问题,内容涉及营养健康、政治经济等领域,让我们看出问题的全局。

《The End of Food》,Bloomsbury PublishingPLC(英)/ Houghton Mifflin

《食物的终结》),保罗·罗伯斯(PaulRoberts)著[美]2008年6月版,港币237.00元。

在写了一本经济销畅书TheEndofOil《石油的终结》之后,保罗·罗伯斯再次根据他渊博的学识和走遍世界的见闻,写出这本针砭时弊的力作TheEndofFood《食物的终结》。本书作者曾为《洛杉矶时报》、《华盛顿邮报》等撰写多份有关资源经济的文章,在本书中,他以广阔的视角,深刻思考问题的脉络,仔细分析各国面临不同的粮食问题,内容涉及营养健康、政治经济等领域,让我们看出问题的全局。

全书探讨一个很简单的问题:食品制造业是否使真正的食物不再存在。自从绿色革命以后,这问题已经存在,近来三聚氰胺事件或许让我们再次思考。今日我们所吃的食物,其实是各大食物企业低价从农民手中买来,加入许多诸如防腐剂、人造色素、香料等化学元素,再以让顾客觉得超值的特大包装,或者以健康元素作招徕,大量推出市场的。当我们迷失在五花八门的市场策略时,我们又能否单看包装上的商标就肯定吃的是什么?

当然,这只是事情的起头,作者要告诉我们的是,从食品制造商处处标榜顾客的口味、低廉的价钱,到今天将产品包装成健康食品的背后,我们却要承受更多恶果。尤其值得注意的是,虽然我们经历了绿色革命,农业科技的进步,基本上杜绝了大规模饥荒的可能,可是依然有许多人三餐不继、饱受饥饿之苦。而在欧美为主的国家,普罗大众成为食品制造商的销售对象,后者推出种种经济包装的零食,并将大笔资金投放在广告及有相关作用的市场研究上。目前广告及研究成本最高的,往往是零食或加工食品,然而生产商在研究顾客口味的时候,似乎忽略了,蔬菜、肉类、谷类及海产,才是人类最基本的食粮。另一方面,农业技术进步既改进了谷物的质量,也促成现代人营养过剩,食物种类繁多甚至以加工食品或零食替代基本食物,但农业技术进步并不代表食物更卫生更健康。事实上,近几年来最令人谈虎色变的疫症,就是透过肉类传染给人类的;而人们常常说的心脏病和癌症,都与富国人民饮食过量有关。

食品大规模生产,不单涉及世界各国农业及食品进出口问题,亦涉及人口规模、农业劳动力、农耕技术、农业政策,还有油价等运输成本。马尔萨斯的《人口论》,提出的农业品供应不敷应付庞大人口需求的问题,作者也加以阐述。然而人口论问题不仅涉及医学进步所导致的人口膨胀,亦关乎工业化及城市化带来的农业人口下降,以及农耕方式转变的后果。今日我们目睹全球化及美国食品进口亚洲国家的种种后果,正是大规模生产方式淘汰传统农业的显象。食品制造商可计量成本而选择购入不同地区农产品,而农产品价格均受制于食物制造商的价格机制,成本降低了,便可以大量生产出口食品。美国指摘中国倾销食品,其实美国又何尝不是全球最大的食品进口国?只不过中国食物售价低廉,质素参差不齐罢了。

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